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BIBLICAL 圣经史地 耶稣给教会的七封信之一:以弗所教会

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耶稣没有亲自写书卷,福音书中记载 祂在世时,唯一一次写字,是用手指写在沙子上, 所以没有保存下来。

然而启示录里有耶稣给众教会的七封信

我们实在应该关注这些信,甚于其他书信
这些是直接从耶稣来的,书信开头的问候语, 来自耶稣
是昔在今在永在的 神直接写给教会的信
祂为什么挑选这七个教会,而不是其他教会?
祂为什么不写信给耶路撒冷,安提阿或罗马的教会?
祂只写七封信给这七个教会
这七个教会有什么不同? 有什么重要?

亚细亚这七个教会,有什么特别?

 



以弗所(英文:Ephesus / 土文:Efes)有东方庞贝之称。

 

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这是胜利女神像,尼姬Nike
她正要把桂冠颁给比赛得冠军的选手,启示录七封书信中提到的冠冕就是这种桂冠
所以耶稣 在写个士每拿的书信上说 :你务要至死忠心  我就赐给你那生命的冠冕

这个世界知名的运动品牌创作灵感出自希腊神话中的胜利女神Nike,胜利女神Nike是泰坦巨神Pallas和海洋女神Styx的女儿。她一手拿着象征胜利的桂冠,另一只手则握着橄榄枝。拥有一双翅膀的胜利女神Nike是代表力量、速度与胜利的女神;也就是因为这样,知名运动品牌才会找她作为代言人。

说到这里,大家来找找看Nike的logo藏在哪里吧!


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 您找到了吗?就在图的左下方,胜利女神手下面的位置唷!

 

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 土耳其最著名的啤酒品牌就是以弗所, 出口70多个国家,号称“地中海地区最好的啤酒”


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猜出这是甚么设施了吗?这是以前的厕所唷。据说以前人们会在上厕所时这么并肩而坐,顺便与友人闲话家常一番。虽然说是满会利用时间与朋友交心的,不过,似乎有些太害羞了~

 



启示录二章第一节起
【启2:1】“你要写信给以弗所教会的使者说,那右手拿着七星、在七个金灯台中间行走的说:

To the angel of the church in Ephesus write: These are the words of him who holds the seven stars in his right hand and walks among the seven golden lampstands:


【启2:2】我知道你的行为、劳碌、忍耐,也知道你不能容忍恶人。你也曾试验那自称为使徒却不是使徒的,看出他们是假的来。

I know your deeds, your hard work and your perseverance. I know that you cannot tolerate wicked men, that you have tested those who claim to be apostles but are not, and have found them false.


【启2:3】你也能忍耐,曾为我的名劳苦,并不乏倦。

You have persevered and have endured hardships for my name, and have not grown weary.


【启2:4】然而,有一件事我要责备你,就是你把起初的爱心离弃了。

Yet I hold this against you: You have forsaken your first love.


【启2:5】所以应当回想你是从哪里坠落的,并要悔改,行起初所行的事。你若不悔改,我就临到你那里,把你的灯台从原处挪去。

Remember the height from which you have fallen! Repent and do the things you did at first. If you do not repent, I will come to you and remove your lampstand from its place.


【启2:6】然而,你还有一件可取的事,就是你恨恶尼哥拉一党人的行为,这也是我所恨恶的。

But you have this in your favor: You hate the practices of the Nicolaitans, which I also hate.


【启2:7】圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听。得胜的,我必将 神乐园中生命树的果子赐给他吃。

”He who has an ear, let him hear what the Spirit says to the churches. To him who overcomes, I will give the right to eat from the tree of life, which is in the paradise of God.

 



研读每一封书信最好的方法是:先看信上地址所提到的城市,了解以弗所城的情况  可以帮助我们了解这封信 接着看教会的景况 最后再看耶稣给的信息

新约时代的教会 我们大概最耳熟能详的就是 以弗所教会

在以弗所事奉过的传道人,先是亚波罗,再来是一对夫妇,百基拉和亚居拉,再来是保罗,然后是提摩太,再来是约翰 

耶稣很看重这个地方
差了一个又一个的传道人,来到这个地区
祂首先差来的传道人来自亚历山大大学名叫亚波罗,这个人很会教导旧约圣经,也认耶稣为弥赛亚,亚波罗教导犹太人旧约圣经,说这些经文在耶稣身上应验了,

但有些事亚波罗并不知道。他不知道圣灵,不知道基督徒要受洗
但他立了很好的根基 。在他之后来的是 亚居拉和百基拉
这对夫妇被赶出罗马,罗马皇帝革老丢 把犹太人赶出罗马

这对夫妇,来到以弗所 认识了亚波罗,教导亚波罗一些他原本不知道的事。他们延续了亚波罗的事工 接下来圣灵差保罗到以弗所。

这不是保罗第一次来 他第二次出去宣教时 本来想去亚细亚传福音  但圣灵不允许他去
而是差他往北到特罗亚 ,腓立比、到希腊
但他回耶路撒冷的途中,造访了以弗所  他决心要再回来
就在第三次出去宣教时, 在以弗所待了三年 比其他地方都待得更久
有些地方他只停留两三周  在这里竟待了三年

保罗遇到亚波罗的门徒, 觉得他们少了什么
就问他们信的时候, 有没有领受圣灵
这个问题很重要
信耶稣的人必须领受圣灵
重生得救的过程一定要正确,保罗导正了这个情况
在基督里为他们施洗

祷告他们领受圣灵  事就成了
只有12个人领受圣灵  但这就够了
从这些人建立了稳固的教会
短短几个月内  福音就传遍全亚西亚
所以福音就从以弗所传出去
结果整个亚细亚地区  都听见了上帝的福音
其他几间教会一定是  在那段期间建立的
比如在这里信主的一个信徒  以巴弗来到曲河河谷
希拉波利老底嘉  和歌罗西事奉
(这在歌罗西书中有提到)但整个亚细亚地区  就是在这时听见福音
后来保罗离开  但他把提摩太留在那里
保罗写信给提摩太时  提摩太就在以弗所
然后保罗写了一封信  给这地区的教会
我们不确定是写给以弗所教会  还是所有的教会
因为以弗所书最早的手抄本  并没有「以弗所」一词

保罗只有这卷书信  没有特别谈到某些问题
这卷书信是要传给大家看的
虽然看起来好像是  针对以弗所教会写的
却是要给亚细亚  所有的教会阅读
保罗离开后,约翰来了,把耶稣的母亲马利亚一起带来
耶稣曾在十字架上吩咐约翰照顾祂的母亲
显然是约翰把马利亚带来这里
以弗所主要的教会直到今天  仍叫圣马利亚教会
又叫童女马利亚教会
甚至还见得到马利亚  当年在山上住的房子


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这里的传统  受到她很大的影响
但约翰确实待过这里  在这里写约翰福音 写他的书信
并且在此地60哩外的  拔摩岛上写启示录
可见这个地区是  基督徒很大的宣教工场
而且使徒腓力  曾经来到希拉波利
他的坟墓今天仍在此地  他在这里遇害

站在使徒约翰的坟墓前  很令人感动
他是耶稣所爱的门徒


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使徒腓力、约翰、保罗  还有其他使徒都来过
彷佛这里是  外邦人世界的关键地区

 

耶稣第一封信给以弗所
一方面是因为直线距离  最靠近拔摩岛
老约翰先想到这里  甚至从这里开始巡回讲道
但以弗所也是 小亚西亚最重要的城市
在许多方面都凌驾其他城市
它不是西小亚西亚的首都
却是亚西亚最重要的城市  


这个城市  在几个方面很重要


第一,商业上  这是凯斯特河口  一个主要的港埠
虽然得常常清除淤泥  仍然是一个主要港埠

以弗所今天离海岸有五公里之远 新约时代的以弗所  原本是在海边的,所以这里的河谷非常肥沃,


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第二, 这里是东西干道的交叉口 所以这是个商业发达的城市
在地中海地区,哪里有生意做 那里就有犹太人  每个商业中心都有犹太区 

这里有一条道路  从特罗亚沿海岸南下
中途经过别迦摩、士每拿  以弗所,来到这里
另外还有一条路通到这里
这条沿岸干道来到这里
是欧洲、非洲和 亚洲之间的主要道路
所以这些交叉路口很重要
你可以走两条路线
一是沿着海岸,经过别迦摩, 士每拿、以弗所,然后过来
二是从别迦摩进入内陆
往推雅推喇、撒狄,非拉铁非和老底嘉过来
不管怎么走,这些都是 东西之间的主要交通干道
谁要掌控这地区 就能掌控全世界
历史和地理因素  使这地区变得很重要
成为关键地点


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第三,以弗所在政治上很重要  是个自由港埠
有民主自治权  是罗马执行审判的城市  是小亚西亚的大都市


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第四,这城在文化上很重要
在耶稣降生前六百年  有一个人住在这城
名叫赫拉克利特
他打下了科学的根基
教导学生观察各种现象
加以分析  找出各种现象的原因
但他用一个特别的词  来代替「原因」一词
他叫学生找出logos  也就是各种现象的逻辑
从此logos这个词成了  各派科学的一部分

气候的研究叫气象学  meteorology
生物的研究叫生物学  biology
动物的研究叫动物学  zoology
心理的研究叫心理学  psychology
群体的研究叫社会学  sociology
各派科学都是一种logos  要找出原因
在赫拉克利特死后几百年
使徒约翰试着要想一个名字  来称呼尚未降世的耶稣
因为耶稣这个名字  是降生后才取的

于是他称耶稣为「道」  也就是一切的「原因」
圣经译作太初有「道」  其实词不达意
圣经意思是说  起初有一个「原因」
科学只是在找  部分宇宙的运作原因
若想了解整个宇宙为何存在  答案是耶稣
祂是一切的原因

 

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以弗所的塞尔苏斯图书馆(Library of Celsus)  美得让人惊叹

巨大的图书馆令人吃惊,得以保存至今的功夫更是叫人不敢领教。公元二世纪,罗马一名领事官为了纪念其继父亲塞尔瑟斯成为此城的总督,而在父亲墓地上盖了这座壮观的图书馆。上下共16根柱子,中间粗旁边细,以显壮阔,如同希腊神殿下粗上窄,以显高挑。

 

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哈德良神庙(Temple of Hadrian)

哈德良神庙是典型柯林斯式神庙的代表,哈德良为当时的罗马皇帝。内墙廊柱上有不同神话人物的雕刻,一侧属于希腊时代,另一侧刻划着亚马逊女人国的人物。内墙正面的雕像是蛇发女妖美杜莎。

 

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以弗所有一座  几乎是亚西亚最大的剧院(Theatre)
可以容纳两万五千人 站在剧场舞台中央
朗读保罗在这座剧院  遇到暴动的那段经文
坐在前排的人  可以听得清清楚楚
不靠任何麦克风或扩音器 

(保罗当年站立的地方在市场第二层,可这一层已没有了,只剩下底层部分)

 

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这里也是文化中心和社交中心
仔细研究就会看见  城里生活多么奢华
天气酷热时  他们会在整条街上洒水
到处都有喷泉来降温
奢华的景象让人咋舌

让人最不安的  是城里的宗教习俗
这里的宗教一直以来  就是膜拜女神
膜拜母性偶像 
这母性偶像取了希腊名字  叫亚底米
传到罗马  名字变成黛安娜
使徒行传十九章和20章  两个名字都有使用
亚底米和黛安娜
但一个是希腊名字  一个是罗马名字
他们在以弗所为黛安娜  盖了一座极壮观的神庙
这是重建的神庙  大致是原来的样子
其实这座神庙  被毁又重建总共七次
亚历山大大帝诞生那天
有个人为了让自己出名  就烧了这座神庙
这本是世界七大奇景之一

(以弗所的圣约翰教会
里面使用的石头  就是来自黛安娜庙)

 


耶稣在此封书信中的责备 十分严厉

情况严重到  耶稣想关闭这个教会
这可是亚西亚最重要的城市
耶稣不但会建立教会  也会关闭教会
祂不要那种  不能发出真光的教会
这比没用的教会还糟
祂宁愿以弗所没有教会  也不要有这样的教会
这真是惊人 ,什么事这么严重?

他们失去起初拥有的一样东西
原文的动词是 你们离弃了一样东西
丢掉了,转身离开了
到底是什么东西?


就是你们起初的爱
我们在这里  可以好好思考一番
到底是哪一种爱?
是对上帝的爱
对彼此的爱

还是对外邦人的爱?

 

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